Utenriksministeren besøkte norske soldater i Irak

Utenriksminister Ine Eriksen Søreide var tirsdag i Bagdad i samtaler med Iraks president Barham Salih, og besøkte samtidig norske soldater i landet, melder ABC Nyheter. Hovedformålet med reisen, som ikke var blitt kunngjort på forhånd, er å styrke Norges forhold til Irak. Eriksen Søreide møtte presidenten og viseutenriksminister Nazer al-Kairallah, samt FNs spesialutsending for Irak Hennis Plasschaert. Utenriksministeren benyttet også Irak-besøket til å hilse på de norske soldatene som er utstasjonert i landet. De norske styrkene holder til i Anbar-provinsen, i den vestlige delen av Irak. Der trener de og gir råd til den irakiske hæren i kampen mot ekstremistgruppa IS.
– Det er alltid hyggelig å besøke de som tjenestegjør for Norge. De gjør en stor og viktig innsats, sier Eriksen Søreide. Det norske personellet i Irak, som inkluderer totalt 60 personer, er for tiden i en omskiftningsfase. De skal nå reise hjem tilbake til Norge, for å bli erstattet av en ny gruppe.