Mark Esper erstatter Patrick Shanahan som fungerende forsvarsminister i USA

Patrick Shanahan går av som USAs fungerende forsvarsminister etter å ha gitt beskjed om at han ikke ønsker stillingen på permanent basis på grunn av familien, melder NTB. USA har ikke hatt en permanent forsvarsminister siden Jim Mattis gikk av i desember i fjor. I denne perioden har Trump-administrasjonen trappet opp konflikten med Iran og økt sitt militære nærvær ved Persiabukta. Shanahan blir nå erstattet av Mark Esper, som blir ny fungerende forsvarsminister. Esper kommer fra stillingen som øverste sivile sjef for hæren i forsvarsdepartementet og vil ifølge Trump gjøre en «fantastisk jobb». Esper, som overtar etter Shanahan, er tidligere offiser og deltok i krigen mot Irak i 1990–1991 etter Iraks invasjon i Kuwait. Før han ble ansatt i Pentagon, arbeidet han for våpenprodusenten Raytheon. Trump kom tirsdag med nyheten om Shanahans avgang på Twitter, få timer før han offisielt skulle kunngjøre at han stiller til gjenvalg som president.